Attaque de deux camps militaires au Mali : Au moins 25 soldats tués

 

Au moins vingt-cinq soldats maliens et une quinzaine de jihadistes ont été tués lundi et mardi, lors d’intenses combats pour le contrôle de deux camps militaires à Boulkessy et Mondoro, dans le centre du pays. Appris par Jeune Afrique, c’est l’attaque la plus meurtrière pour les forces armées maliennes, depuis le 17 mars dernier, lorsqu’une attaque jihadiste contre un camp de l’armée à Dioura avait fait près de 30 morts.

C’est l’un des coups les plus durs essuyés depuis des mois par l’armée malienne et la force des pays du G5 Sahel (Mali, Mauritanie, Burkina Faso, Tchad et Niger), dont relève l’un des bataillons maliens attaqués lundi. Au moins vingt-cinq militaires ont été tués, et une soixantaine de soldats maliens sont portés disparus. L’armée a essuyé de lourdes pertes en matériel, a ajouté le gouvernement dans un communiqué.

Les forces armées sont cependant parvenues à reprendre et conserver le contrôle des positions attaquées, à Boulkessy et, à une centaine de kilomètres de là, à Mondoro, ont indiqué les autorités, ajoutant que les combats se poursuivaient et qu’une opération « d’envergure » des forces maliennes mais aussi burkinabè, appuyées par la force française antijihadiste Barkhane était en cours pour neutraliser les assaillants.

Ces hostilités sont une nouvelle illustration de la dégradation continue de la situation sécuritaire dans le pays en proie depuis 2012 à des insurrections indépendantistes, salafistes et jihadistes, et à des violences interethniques meurtrières. De larges pans du territoire échappent au contrôle du pouvoir central malien.

Lundi, des éléments appartenant au groupe Ansaroul Islam (accusé de semer la terreur dans le nord du Burkina) ont, selon la Force du G5 Sahel, lancé l’offensive contre le bataillon malien de la force à Boulkessy, près de la frontière avec le Burkina Faso.

Au même moment, le détachement de l’armée malienne à Mondoro a lui aussi été attaqué. Les informations en provenance de la zone très difficile d’accès sont rares, mais celles qui en parvenaient faisaient état de violents affrontements et de lourdes pertes (y compris des civils) sur lesquelles les autorités maliennes ont gardé le silence jusqu’à mardi soir.

Les positions de Boulkessy sont tombées entre les mains des assaillants. De lourds moyens, y compris aériens, et des forces spéciales ont été engagées pour les reprendre, a indiqué une source militaire.

Après le déploiement des forces spéciales, les forces maliennes, « malgré les tirs de harcèlement des terroristes, ont pu réoccuper le camp de Boulkessy ce mardi soir », a déclaré le gouvernement. Quant à Mondoro, la reprise de contrôle par les forces maliennes, y était confirmée mardi matin.

Les forces maliennes n’avaient pas connu un tel bain de sang depuis le 17 mars, quand une attaque jihadiste contre un camp de l’armée à Dioura (centre) avait fait près de 30 morts.

L’impuissance face à la propagation des violences au Mali et au Sahel faisait dire il y a une semaine au secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, que la communauté internationale était « en train de perdre du terrain face à la violence et au terrorisme ». « Le nombre de morts civiles entre 2012 et 2018 a été multiplié par quatre » dans les pays du G5 Sahel, avait également souligné M. Guterres lors d’une réunion de haut niveau consacrée au Mali et au Sahel, en marge de l’assemblée générale des Nations unies.

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